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24/02/2014

Plus d'Europe et plus de territoire : la double révolution de la transition énergétique

Cet article a obtenu le 2ème prix au concours étudiant Génération Energies sur le thème "Entre utopie et réalité : quel futur pour le mix énergétique européen ?", organisé par Sia Partners, L'Expansion et RTE.
"Les citoyens et les utilisateurs de ressources ont parfois des informations auxquelles n'ont pas accès les bureaucrates" : c'est ainsi qu'Elinor Ostrom résume l'essence des travaux qui lui ont valu le Nobel d'économie en 20091.

Cette formule provocatrice ne remet pas en cause la nécessité d'instances coordinatrices, mais plaide pour un rééquilibrage entre institutions centralisées et initiatives locales.

Aujourd'hui paralysée par les visions énergétiques divergentes de ses Etats-membres, l'Europe doit apprendre à trouver cet équilibre, entre coordination globale et action locale.

L'Europe divisée

Alors que l'Union Européenne s'est à l'origine construite autour des questions d'énergie avec la création de la Communauté Européenne du Charbon et de l'Acier en 1951, les Etats membres font aujourd'hui de l'énergie leur chasse gardée. En 2011, les Allemands abandon-naient l'atome alors que les Anglais annonçaient leurs intentions d'y revenir. Aujourd'hui, les Etats restent divisés sur l'opportunité d'un retrait de quotas de CO2. Nous touchons ici au coeur du malaise : l'absence d'une vision européenne unifiée.

En Octobre, dix grands énergéticiens européens se sont réunis pour dénoncer les défaillances de l'Europe de l'énergie : ‘la politique énergétique européenne a échoué sur ses trois composantes : le climat, la compétitivité et la sécurité d'approvisionnement', assène leur porte-parole Gérard Mestrallet2.

Retrouver une coordination entre Etats

Cependant, bien qu'ils en accusent les défaillances, c'est à Bruxelles que ces dix énergéticiens ont cherché une solution, témoignant ainsi que l'Europe reste un acteur incontournable de toute discussion sur le mix énergé-tique. D'autant plus que les nouvelles problématiques sont supranationales. Le réchauffement climatique mondial appelle à la poursuite d'une politique commune plus efficace économiquement.

Aujourd'hui, un rayon de soleil en Bavière ou un coup de vent en Mer du Nord déstabilisent les réseaux élec-triques de tous les voisins de l'Allemagne, récepteurs involontaires de cette production variable d'électricité3. Des décisions qui relèvent de la souveraineté nationale ont acquis de facto une portée transnationale. Un dialogue interétatique est nécessaire pour coordonner les efforts et limiter le coût de la transition énergétique.

Deux niveaux de coordination supra-étatique sont utiles : Europe et groupement d'Etats. Des accords bi- ou multilatéraux peuvent s'avérer plus efficaces pour certaines problématiques comme le marché de capacité. En revanche, l'Europe reste le meilleur échelon pour fixer une vision climatique, industrielle et politique. Seule une Europe unie pourra être à la hauteur de ses ambitions de leadership sur le climat. Des objectifs climatiques sont également l'opportunité de développer une filière industrielle compétitive dans le prometteur secteur des renouvelables. Enfin, l'Europe obtiendrait des tarifs bien plus avantageux pour ses contrats d'approvisionnement gaziers que ceux actuellement négociés individuellement.

Dans cette nouvelle gouvernance plus internationale, l'Etat conserverait toute sa souveraineté sur les questions nationales (comme le recours au nucléaire) et le déploiement des grandes infrastructures, mais dans un processus de dialogue.

Les territoires, ancrages essentiels de la transition énergétique

Une nouvelle dynamique apparait aujourd'hui : valoriser des ressources locales pour satisfaire des besoins locaux. Les énergies renouvelables de petite taille doivent être installées au plus près des consommations. Les initiatives locales se sont multipliées récemment : la méthanisation en Midi-Pyrénées, la géothermie en Ile-de-France ou encore l'essor des coopératives énergétiques allemandes en témoignent4. Rendre les territoires responsables de leur équilibre énergétique contribuera à renforcer leur rôle d'impulsion et à mieux fédérer les initiatives locales.
La maitrise de la consommation présente, elle aussi, une forte composante locale. L'isolation des bâtiments - l'un des piliers de la transition énergétique – nécessite des investissements importants pouvant requérir un soutien étatique ou européen. Mais une prise en main locale reste indispensable, notamment afin d'identifier les incitations et mécanismes adaptés aux habitus locaux, ainsi que les bénéficiaires prioritaires de ces mesures (la précarité énergétique frappe aujourd'hui 8 millions de personnes en France5).

Encourager ces actions locales permettra en outre de bénéficier à plein de leur fort contenu en emplois6.

Illustration de la mauvaise utilisation des ressources locales : cas de l'éolien pour les façades Nord-Ouest et Sud-Est en France.
Source: Connaissances des Energies7
(Cliquer pour agrandir)

Une double révolution est donc nécessaire : plus d'Europe et plus de territoire. Deux démarches incompatibles ? Au contraire, la solution à ce faux paradoxe est déjà inscrite dans la Constitution européenne : "Les principes de subsidiarité et de proportionnalité régissent l'exercice de compé-tences"8. C'est l'application de ce principe de subsidiarité, c'est-à-dire de responsabilisation à l'échelon le plus pertinent, qui permettra à l'Europe de trouver un nouveau souffle.

L'énergie, modèle et moteur pour l'Europe ?

Les défis de la transition énergétique appellent à une double révolution : plus de coordination au niveau euro-péen et plus d'autonomie laissée aux territoires. Mais cette nécessité de repenser la dialectique entre global et local au niveau européen est peut-être l'opportunité de proposer un nouveau modèle, de refonder l'Europe de l'énergie en moteur de l'Europe.

Changer de gouvernance représente un défi majeur vu l'enchevêtrement et la rigidité des échelons institution-nels. Certains parleront d'utopie ; mais comme l'a écrit Victor Hugo, "les utopies d'aujourd'hui sont les réalités de demain".

Q. Perrier

PARCOURS
Quentin Perrier est étudiant à Sciences Po Paris.

Sources :
(1) First Woman to Win Nobel Prize in Economics, Politics daily, 2009
(2) Le Cercle des économistes, interview de Gérard Mestrallet
(3) Observatoire de l'Electricité
(4) En Allemangne 40% des capacités électriques installées entre 2000 et 2010 ont été financées par des personnes privées.
IDDRI, Projets citoyens pour la production d'énergie renouvelable : une comparaison France-Allemagne, janvier 2014
(5) L'Express
(6) Quirion, L'effet net sur l'emploi de la transition énergétique en France : Une analyse input-output du scénario négaWatt, Cired, avril 2013
(7) Connaissances des Energies
(8) Version consolidée du traité sur l'union européenne, Journal officiel de l'Union européenne, 30.3.2010

Cet article de Quentin Perrier a obtenu le premier prix au concours étudiant sur le thème du mix énergétique, organisé par Sia Partners, L'Expansion et RTE. Vous pourrez également retrouver les articles des dix lauréats du Concours sur la Chaine Energie de l'Expansion ainsi que le témoignage des lauréats du concours sur le blog de RTE : Au delà des lignes.

Génération Energies
Génération Energies, un concours étudiant créé par Sia Partners en partenariat avec RTE et la chaîne énergie de l'Expansion, ouvert à 18 Grandes Ecoles de Commerce et d'Ingénieurs et aux universités de 4 pays. Le thème de cette année invitait les étudiants à écrire des articles de type journalistique sur "Entre utopie et réalité : quel futur pour le mix énergétique européen ?". Pour sa sixième édition, le concours a de nouveau illustré l'importance pour les étudiants des enjeux liés à l'avenir du secteur de l'énergie. Après une remise des prix dans les locaux de l'Expansion en présence d'un jury prestigieux, les 10 meilleurs articles se sont partagés une somme de 6400€ et seront publiés sur les blogs de Sia Partners et de l'Expansion.
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